Wat zijn de voordelen van borstvoeding voor je baby?

Moedermelk is het beste voedsel voor je baby en de vele voordelen van borstvoeding betekenen dat je baby ook op allerlei andere belangrijke manieren profijt heeft van je melk.

Breastfeeding benefits for baby with mum

Je hebt misschien wel gehoord dat de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) adviseert om minimaal zes maanden borstvoeding te geven, maar wat is de gedachtegang hierachter? Borstvoeding geven is een van de beste manieren om de gezondheid van het kind te waarborgen, en als je het zou opschalen naar een bijna wereldwijd niveau, zouden elk jaar de levens van ongeveer 820.000 kinderen gered worden1 – een zeer overtuigend argument.

De voordelen van borstvoeding voor de gezondheid

Moedermelk voedt je baby niet alleen, maar beschermt hem ook. Moedermelk bevat volop levende bestanddelen, waaronder stamcellen, witte bloedlichaampjes en goede bacteriën,2 alsmede andere bioactieve componenten zoals antistoffen, enzymen en hormonen,3 die allemaal helpen om infecties te bestrijden, ziekten te voorkomen en bijdragen aan een normale gezonde ontwikkeling.

Baby's die tijdens hun eerste zes maanden uitsluitend borstvoeding krijgen, hebben minder kans op diarree en misselijkheid, gastro-enteritis, verkoudheid en griep, oor- en borstinfecties en spruw.4 En vergeleken met baby's die met kunstvoeding worden gevoed, is bij baby's die uitsluitend borstvoeding krijgen de kans half zo klein dat ze overlijden aan wiegendood.5

Natuurlijk worden baby's die borstvoeding krijgen soms ziek, maar wanneer je je baby borstvoeding geeft terwijl hij of zij ziek is, heeft dat zelfs nog meer voordelen: "Wanneer een baby of zijn moeder ziek wordt, neemt het aantal beschermende bestanddelen in haar melk toe",6 verklaart professor Peter Hartmann, internationaal erkend expert op het gebied van lactatie en borstvoeding aan de University of Western Australia. "Een baby die borstvoeding krijgt, heeft een grotere kans om te herstellen dan een baby die met kunstvoeding gevoed wordt, omdat het lichaam van de moeder specifieke antistoffen zal produceren tegen de infectie die haar baby opgelopen heeft."

En het gaat niet alleen om voeding en het immuunsysteem – borstvoeding geven terwijl je baby ziek of overstuur is, stelt hem gerust en kalmeert hem, een belangrijk en niet te onderschatten voordeel. Onderzoeken hebben zelfs aangetoond dat borstvoeding geven huilen vermindert en verlichting biedt als baby's gevaccineerd worden.7

De voordelen van moedermelk voor premature baby's

Borstvoeding geven aan je premature baby biedt de beste bescherming tegen mogelijk fatale aandoeningen zoals sepsis, chronische longziekte en necrotiserende enterocolitis (NEC).8 Premature baby's die moedermelk krijgen, hebben ook een grotere kans om na de geboorte eerder uit het ziekenhuis ontslagen te worden.9

"Borstvoeding geven aan je premature baby is het beste wat je voor hem kunt doen", merkt professor Hartmann op. "Iedere druppel telt." Professionele zorgverleners zien moedermelk in feite niet alleen als voeding, maar ook als een medische interventie. Lees meer over hoe belangrijk moedermelk is voor premature baby's.

 

Voordelen van borstvoeding voor de slaap van je baby

Je hebt misschien horen zeggen dat baby's die kunstvoeding krijgen langer slapen, maar dit lijkt een mythe te zijn. Onderzoek toont aan dat baby's die borstvoeding krijgen en baby's die kunstvoeding krijgen een even grote kans hebben om 's nachts wakker te worden omdat ze melk willen.10 Maar het verschil is dat baby's die borstvoeding krijgen sneller weer in slaap vallen. De oxytocine die in het lichaam van je baby wordt aangemaakt tijdens het geven van borstvoeding, geeft hem naderhand een slaperig gevoel. En andere hormonen en nucleotiden in je melk helpen je baby om gezonde circadiaanse ritmes (slaap-wakkerpatronen) te ontwikkelen.11

Borstvoeding en de ontwikkeling van de hersenen van de baby

Je baby's eerste zes maanden zijn een drukke tijd voor zijn snel groeiende hersenen – hun massa verdubbelt bijna tijdens deze cruciale periode.12 Een Amerikaans onderzoek liet zien dat peuters en kleuters die minimaal drie maanden uitsluitend borstvoeding kregen, hersenen hadden met 20 tot 30% meer witte stof – die de verschillende gebieden van de hersens verbindt en signalen tussen deze gebieden overbrengt – dan degenen die geen moedermelk kregen.13

Het belang van borstvoeding voor de ontwikkeling van de hersenen van baby's komt naar voren in onderzoek over de hele wereld. In een Brits onderzoek14 bleek dat zestienjarigen die als baby zes maanden of langer borstvoeding kregen een grotere kans hadden om hogere cijfers te halen voor hun schoolexamens. En Braziliaanse onderzoekers ontdekten dat mensen die minimaal een jaar borstvoeding kregen meer verdienden tegen de tijd dat ze dertig waren.15

Zelfs als resultaten worden aangepast, rekening houdend met factoren zoals het gezinsinkomen en de opleiding van de moeder, lijken baby's die alleen borstvoeding kregen een grotere kans te hebben op een hoger IQ dan baby's die met kunstvoeding gevoed werden.16 "We hebben een paar ideeën over hoe dat komt", zegt professor Hartmann. "Eén daarvan heeft betrekking op de langketenvetzuren die in moedermelk zitten, zoals DHA, dat een positief effect op de hersenen en de ontwikkeling van de hersenen heeft."17

En het recentste onderzoek suggereert dat borstvoeding ook gedragsvoordelen heeft. In een onderzoek onder 10.000 kinderen bleken de kinderen die minimaal vier maanden borstvoeding kregen 30% minder kans op gedragsproblemen te hebben op de leeftijd van vijf jaar.18

De levenslange voordelen van borstvoeding voor je baby

Borstvoeding biedt je baby niet alleen voordelen in zijn eerste zes maanden. Hoe langer hij borstvoeding krijgt, des te meer voordelen er zijn – vooral voor zijn gezondheid.

Elke borstvoedingssessie laat de concentratie oxytocine – het 'liefdeshormoon' – in jullie lichamen toenemen, wat het opbouwen van een band stimuleert.19 Dit kan een stevige basis voor latere relaties vormen en kan je kleintje in zijn latere leven zelfs helpen met stress om te gaan.20

Uit onderzoek blijkt ook dat kinderen die als baby borstvoeding kregen een kleinere kans lopen om te lijden aan bepaalde soorten kanker zoals leukemie en lymfoom21 en een grotere kans lijken te hebben op een beter gezichtsvermogen22 en rechtere tanden23 dan degenen die kunstvoeding kregen. Borstvoeding verlaagt ook je baby's kans om als volwassene overgewicht te krijgen of diabetes type 1 of 2 te ontwikkelen.24,25

Dus als je je afvraagt wanneer de voordelen van borstvoeding eindigen, is het antwoord dat ze levenslang duren. En hoe langer je doorgaat met het geven van borstvoeding, des te meer gezondheidsvoordelen het ook voor jou heeft.

Lees voor meer informatie ons gratis e-book De wonderlijke wetenschap van moedermelk.

Literatuur

1 Victora CG et al. Breastfeeding in the 21st century: epidemiology, mechanisms, and lifelong effect. Lancet. 2016;387(10017):475-490.

2 Bode L et al. It’s alive: microbes and cells in human milk and their potential benefits to mother and infant. Adv Nutr. 2014;5(5):571-573.

3 Ballard O, Marrow AL. Human milk composition: nutrients and bioactive factors. Pediatr Clin North Am. 2013;60(1):49-74.

4 Ladomenou F et al. Protective effect of exclusive breastfeeding against infections during infancy: a prospective study. Arch Dis Child. 2010; 95(12):1004-1008.

5 Vennemann MM et al. Does breastfeeding reduce the risk of sudden infant death syndrome? Pediatrics. 2009;123(3):e406-410.

6 Hassiotou F et al. Maternal and infant infections stimulate a rapid leukocyte response in breastmilk. Clin Transl Immunology. 2013;2(4):e3.

7 Harrison D et al. Breastfeeding for procedural pain in infants beyond the neonatal period. Cochrane Database Syst Rev. 2016;10:CD011248.

8 Johnson TJ et al. Economic benefits and costs of human milk feedings: a strategy to reduce the risk of prematurity-related morbidities in very-low-birth-weight infants.  Adv Nutr. 2014;5(2):207-212.

9 Schanler RJ et al. Randomized trial of donor human milk versus preterm formula as substitutes for mothers' own milk in the feeding of extremely premature infants. Pediatrics. 2005;116(2):400-406.

10 Brown A, Harries V. Infant sleep and night feeding patterns during later infancy: association with breastfeeding frequency, daytime complementary food intake, and infant weight. Breastfeed Med. 2015;10(5):246-252.

11 Sánchez CL et al. The possible role of human milk nucleotides as sleep inducers. Nutr Neurosci. 2009;12(1):2-8.

12 Dekaban AS. Changes in brain weights during the span of human life: relation of brain weights to body heights and body weights. Ann Neurol. 1978 4(4):345-356.

13 Deoni SC et al. Breastfeeding and early white matter development: A cross-sectional study. Neuroimage. 2013;82:77-86.

14 Straub N et al. Economic impact of breast-feeding-associated improvements of childhood cognitive development, based on data from the ALSPAC. Br J Nutr. 2016:1-6.

15 Victora CG et al. Association between breastfeeding and intelligence, educational attainment, and income at 30 years of age: a prospective birth cohort study from Brazil. Lancet Glob Health. 2015; 3(4):e199-205.

16 Horta BL, Victora CG. Breastfeeding and adult intelligence – Authors’ reply. Lancet Glob Health. 2015;3(9):e522.

17 Belkind-Gerson J et al. Fatty acids and neurodevelopment. J Pediatr Gastroenterol Nutr. 2008;47 Suppl 1:7-9

18 Heikkilä K et al. Breast feeding and child behaviour in the Millennium Cohort Study. Arch Dis Child. 2011;96(7):635-642.

19 Tharner A et al. Breastfeeding and its relation to maternal sensitivity and infant attachment. J Dev Behav Pediatr. 2012;33(5):396-404.

20 Montgomery SM et al. Breast feeding and resilience against psychosocial stress. Arch Dis Child. 2006;91(12):990-994.

21 Bener A et al. Does prolonged breastfeeding reduce the risk for childhood leukemia and lymphomas? Minerva Pediatr. 2008;60(2):155-161.

22 Singhal A et al. Infant nutrition and stereoacuity at age 4-6 y. Am J Clin Nutr. 2007;85(1):152-159.

23 Peres KG et al. Effect of breastfeeding on malocclusions: a systematic review and meta-analysis. Acta Paediatr. 2015;104(467):54-61.

24 Horta BL et al. Long-term consequences of breastfeeding on cholesterol, obesity, systolic blood pressure and type 2 diabetes: a systematic review and meta-analysis. Acta Paediatr. 2015; 104(467):30-37

25 Lund-Blix NA et al. Infant feeding in relation to islet autoimmunity and type 1 diabetes in genetically susceptible children: the MIDIA Study. Diabetes Care. 2015;38(2):257-263.