Weer aan het werk als borstvoedende moeder

Als je na je zwangerschapsverlof weer aan het werk gaat, hoeft dat niet het einde van borstvoeding te zijn. Met een goede planning en communicatie kan je baby blijven profiteren van de voordelen van je moedermelk. 

Returning to work as a breastfeeding mum

Een goede balans tussen werk en privé kan een uitdaging zijn wanneer je plant om na je zwangerschapsverlof weer aan het werk te gaan. Je kunt in tweestrijd staan tussen de emoties van het achterlaten van je baby en de noodzaak om geld te verdienen of de wens om met je baan verbonden te blijven en je carrière te ontwikkelen.

Als je borstvoeding geeft en daarmee door wilt gaan, moet je ook nadenken over hoe je je melkproductie in stand gaat houden en waarborgen dat je baby met je moedermelk gevoed kan worden wanneer jij er niet bent. Dat betekent vaak moedermelk afkolven op het werk en de melk veilig bewaren en vervoeren, zodat je oppas of verzorger de melk aan je kind kan geven.

Wat zijn de voordelen van doorgaan met borstvoeding geven wanneer je weer aan het werk bent gegaan?

Weer aan het werk gaan kan emotioneel zwaar zijn, wanneer je weken- of maandenlang een-op-een met je nieuwe baby hebt doorgebracht. Doorgaan met borstvoeding geven is één manier om de belangrijke band tussen jullie in stand te houden en beiden gewend te raken aan een nieuwe routine.

Borstvoeding geven kan ook een fijne manier zijn om opnieuw contact te maken wanneer je weg bent geweest van elkaar, ontdekte Peggy uit Zwitserland, moeder van één kind: "Ik ging weer aan het werk toen Penelope zes maanden oud was. Op dat moment gaf ik haar nog steeds borstvoeding vlak voordat ik naar kantoor ging en als ik thuiskwam. Dat bleef ons speciale moment samen."

Vergeet ook niet dat je baby nog steeds kan profiteren van alle gezondheidsbevorderende en beschermende eigenschappen van moedermelk als je weer gaat werken. Je moedermelk bevat vele bestanddelen die infecties bestrijden en je kleintje helpen om sneller te herstellen als hij ziek wordt. Onderzoeken tonen zelfs aan dat moeders die borstvoeding geven minder vaak vrij nemen van hun werk dan moeders die geen borstvoeding geven, omdat hun baby's minder vaak ziek zijn.1

Wanneer moet ik weer aan het werk gaan?

Sommige moeders hebben weinig keus wat betreft het moment van hun terugkeer. Dat kan afhangen van je werkgever, de zwangerschapsverlofwet in jouw land of financiële noodzaak. Als je geluk hebt en een flexibele keuze kunt maken, weeg dan de voordelen (zoals inkomsten, carrièreontwikkeling, geestelijke stimulans of sociale contacten) en de nadelen (gescheiden zijn van je baby, kosten voor kinderopvang of ingewikkelde logistiek) af en praat met vrienden en collega's over hun ervaringen, voordat je een besluit neemt.

Houd er rekening mee dat borstvoeding geven en kolven op het werk en ook nog zorgen voor een baby of peuter fysiek en emotioneel afmattend kan zijn. Echter, sommige moeders vinden ook dat kolven voor een welkome pauze zorgt tijdens een drukke werkdag.

"Weer aan het werk gaan en me acht uur lang op mijn werk concentreren was zwaar, dus genoot ik eigenlijk van mijn pauzes om af te kolven", zegt Monika, moeder van drie, uit Zwitserland. "Dan had ik tijd voor mezelf en kon ik gaan zitten, mijn ogen dichtdoen en me ontspannen."

Hoe zit het met kinderopvang?

Kies een kinderopvang die het geen enkel probleem vindt om je baby je afgekolfde moedermelk te geven en/of het prima vindt als je borstvoeding geeft wanneer je je baby brengt en ophaalt. Bespreek dit voor je je inschrijft en leg duidelijk uit wat je behoeften zijn.

Vraag hoe ze je moedermelk bewaren en zorg ervoor dat je voldoende schone flessen en spenen meegeeft. Bespreek ook hoe je baby de melk het liefst krijgt – warm of koud, terwijl hij of zij wordt vastgehouden of zelfstandig drinkend onder toezicht (indien zes maanden of ouder) – zodat de kans het grootst is dat je baby de melk accepteert.

Heb je het geluk dat familieleden voor je kind zorgen, geef hun dan ruim voldoende melk en instructies mee. De dochter van Gimena, moeder van twee, uit Argentinië, had even de tijd nodig om te wennen aan een nieuwe manier van voeden: "Ik ging weer vier uur per dag werken toen mijn dochter negen maanden oud was", zegt ze. "Ik stond vroeg op om af te kolven en gaf mijn man een flesje afgekolfde melk. In het begin wou ze het flesje niet aannemen, maar we bleven het aanbieden en uiteindelijk nam ze het aan."

Waar moet ik mijn werkgever om vragen?

Neem met je werkgever contact op zodra je weet wanneer je weer aan het werk gaat, ook al ligt de datum maanden verder. Bespreek je werkuren en hoe je werkgever je kan ondersteunen bij het doorgaan met borstvoeding geven. Je kunt overwegen om part-time te gaan werken of voor een gedeelde baan te kiezen, of om op bepaalde dagen meer uren te werken in ruil voor meer vrije dagen.

"Ik had zes maanden zwangerschapsverlof en daarna voelde het oké om weer aan het werk te gaan. Ik werk nu part-time, 60% van de week, en dat is ideaal voor mij", zegt Andrea, moeder van twee, uit Zwitserland.

Als je voor een grote organisatie werkt, neem dan contact op met de HR-afdeling om over hun borstvoedingsbeleid te praten. Heeft nog niemand van het personeel ooit eerder gekolfd, neem dan de pioniersrol op je en word de eerste.

Als je van plan bent om op het werk melk af te kolven, laat je werkgever dat dan ruim van tevoren weten. In veel landen zijn werkgevers bij wet verplicht om een privéruimte aan te bieden waar moeders kunnen kolven alsmede regelmatige kolfpauzes en een plaats om moedermelk veilig te bewaren. Ga na of jouw land richtlijnen heeft voor werkende moeders die borstvoeding geven en lees deze.

"Mijn advies is om voordat je weer aan het werk gaat een plan te maken", zegt Shalena, moeder van twee, uit Canada. "Stel vast wat je behoeften zijn – hoe vaak je moet kolven, hoe lang en waar. Het is ook belangrijk om uit te leggen dat je behoeften veranderen naarmate je baby ouder wordt. Ken je rechten en verantwoordelijkheden en leg je plannen met zelfvertrouwen uit."

Een alternatief voor kolven op het werk is om kinderopvang te regelen dicht in de buurt van je werk, zodat je pauzes kunt nemen om je baby op de gewone voedingstijden borstvoeding te geven.  

Hoe bereid ik me voor op mijn terugkeer naar het werk?

Als je borstvoeding geeft, oefen dan enkele weken van tevoren het kolven en voeden van je baby met melk uit een flesje of beker, zodat jullie beiden aan deze manier van voeden gewend raken.

Je moet ook uitvinden wat voor jou de beste manier van kolven is. Dat kan een elektrische borstkolf zijn, een handkolf of zelfs met de hand kolven. Hoe efficiënt, draagbaar en stil de pomp is en de kosten kunnen allemaal punten zijn die van invloed zijn op je keuze. 

Moedig familie en vrienden aan om je baby te voeden met flesjes met afgekolfde moedermelk, zodat hij eraan gewend raakt door andere mensen gevoed te worden. Het kan zijn dat je baby die manier van voeden eerder accepteert als je zelf niet in de kamer bent.

"We hadden al vroeg een flesje afgekolfde melk geïntroduceerd, maanden voordat ik weer aan het werk ging, dus vertrouwde ik erop dat het geen probleem zou zijn wanneer ik weer aan het werk ging", vertelt Lily, moeder van twee, uit het Verenigd Koninkrijk. "We probeerden allerlei verschillende flesjes en spenen uit, voordat we er een vonden die mijn zoon accepteerde."

Nadat je je terugkeer zorgvuldig hebt gepland, is het tijd om na te denken over de logistiek van kolven op het werk. Lees onze artikelen over kolven op het werk, het veilig bewaren en vervoeren van je moedermelk en kolven als je niet thuis bent.

Literatuur

1 Murtagh L, Moulton AD. Working mothers, breastfeeding, and the law. Am J Public Health. 2011;101(2):217-223.